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Dic 1, 2012
admin
Commenti disabilitati su An Environmentalist Re-patterning of Political Language and Practice. From Freedom and Justice to Responsibility for Nature

An Environmentalist Re-patterning of Political Language and Practice. From Freedom and Justice to Responsibility for Nature

(Published in HUMAN GEOGRAPHY: A NEW RADICAL JOURNAL, VOLUME 5, #2,2012, pp. 1-13)

Abstract: This essay: (a) criticizes the current political strategy of most environmentalists, radical and moderate; (b) proposes the intellectual terms of a political alliance that could overcome the traditional political separation between conservative and progressive when dealing with the environmental question; (c) reports on a case; (d) suggests how to shift from a non-political situation into political and institutional action. My goal is to create a political cultural background which brings environmentalists together with people inspired by new economy, cultural creatives, wikinomics, organic farming, cultural and immaterial consumption models, etc. The alliance will be grounded on a new covenant between humans and nature, and on a non-materialist interpretation of politics. Therefore, I call for new research that helps to radically change the political and the production system, not because the system is unjust in the usually- considered terms, but because it endangers nature and society. By changing the order of priority I do not deny the importance of social justice and individual freedom in everyday life. Rather, I think that meaningful political reforms, and consistent political platforms, will be possible only if we put the relation between humans and nature first in the political debate.

Key Words: environmentalism, social justice, freedom, corporativism, conservative vs. progressive, human/nature relation

De la Libertad y la Justicia a la Responsabilidad por la Naturaleza: Un Redireccionamiento Ambientalista de la Práctica y el Lenguaje Políticos

Resumen: Este ensayo: a) critica la actual estrategia política de la mayoría de lxs ambientalistas (lxs radicales y lxs moderadxs); b) propone nuevos términos intelectuales para una alianza política que podría superar la tradicional separación política entre conservadores y progresistas en cuanto a la cuestión medioambiental; c) se basa en un caso; y d) sugiere un cambio para pasar de una situación no política a l acción política e institucional. Mi objetivo es crear un trasfondo político-cultural que junte a lxs ambientalistas con quienes están inspiradxs por la nueva economía, la creatividad cultural, lxs wikinómicxs, la producción agrícola orgánica, modelos de consumo cultural e inmaterial, etc. La alianza estará basada en un nuevo acuerdo entre los seres humanos y la naturaleza, y en una interpretación no materialista de la política. Es por ello que hago un llamado a la generación de nuevas investigaciones que ayuden a cambiar radicalmente lo político y el sistema de producción, no porque el sistema es injusto en términos de lo que se conoce comúnmente, sino porque es peligroso para la naturaleza y la sociedad. Mediante un cambio en el orden de prioridades no niego la importancia de la justicia social y la libertad individual en lo cotidiano, sino que más bien entiendo que las reformas políticas consistentes y las plataformas políticas significantes solo serán posibles si ponemos a la relación entre los seres humanos y la naturaleza en el primer lugar del debate político.

Palabras clave: ambientalismo, justicia social, libertad, corporativismo, conservadurismo vs. Progresismo, relación sociedad/naturaleza.

Dic 1, 2012
admin
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MY BOOK REVIEW (in Spanish)

Mobility and Environment. Humanists versus Engineers in Urban Policy and Professional Education, New York-London, 2011,

published in Boletín de la Asociación de Geógrafos Españoles N.o 60 – 2012     

La fotografía que ilustra la cubierta de este libro muestra una imagen aérea del centro de la ciudad de Dallas, en Texas. La imagen de autopistas y carreteras que se entrecruzan en este espacio urbano, y que la fotografía área ha recogido magistralmente, es tan esperpéntica que sería difícil pensar que se pueda concebir una imagen semejante por medio de la imaginación o la ficción. Sólo la realidad de nuestro modelo de movilidad es capaz de generar una orde- nación urbana tan caótica e irracional. Se puede argumentar que en Europa no tenemos la misma infraestructura urbana y de movilidad. El modelo de ciudad compacta es distinto. Ello es cierto, pero los problemas causados por las necesidades de movilidad siguen existiendo y los problemas múltiples generados por el tráfico continúan agudizándose.

Como ya ha demostrado en otras publicaciones, Corrado Poli aborda la problemática de la movilidad y el tráfico con un enfoque no sólo novedoso, sino también altamente creativo. Creativo porque si tradicionalmente se ha planteado el tema de movilidad como una cues- tión técnica, Poli argumenta que ello es una estrategia errónea. De hecho, el título del libro, Movilidad y medioambiente: Humanistas versus ingenieros en política urbana y formación de profesionales, nos permite vaticinar que nos encontramos ante una forma diferente de plantear la problemática de la movilidad urbana.

Movilidad y medioambiente son dos conceptos que a menudo no se presentan interre- lacionados, a no ser que sea para enfatizar los efectos negativos de la movilidad sobre el medioambiente. En este caso no es así. Aquí movilidad y medioambiente están estrecha- mente vinculados el uno con el otro, pero partiendo de la premisa de que es el medioam- biente el que debe influir sobre la movilidad. Es decir, la movilidad debe pensarse no como una cuestión de transportar personas de un lugar a otro, sino como una cuestión planteada desde el objetivo de mejorar la calidad de vida de las personas. En este punto, si la movilidad debe responder a cuestiones de calidad de vida, entonces la protección de nuestro medioam- biente es crucial y prioritaria en la formulación de la problemática del tráfico.

En segundo lugar, el subtítulo del libro especifica, a la vez que amplía con un enfoque novedoso, como podemos afrontar la cuestión de la movilidad de forma distinta a la tradicio- nal. Por un lado, el título introduce una dicotomía entre los humanistas y los ingenieros en relación al papel que éstos deben jugar en la formulación de los problemas y las soluciones. A la vez, se enfatiza que la movilidad debe afrontarse desde el ámbito de la política urbana, y no de forma separada. Finalmente, se incluye en el debate el tema de la educación que deben recibir las personas que más tarde se enfrentaran a la cuestión de la movilidad. Estos temas son los que estructuran los capítulos del libro.

En los capítulos primero y segundo el autor aborda el problema de la movilidad desde un enfoque epistemológico e histórico. En los capítulos tres, cuatro y cinco se describe el actual proceso de decisión en temas de movilidad, tanto en Europa como en Norteamérica. En estos capítulos se presenta en detalle un caso de análisis a partir de la planificación del transporte en el estado de Virginia, en los EEUU. El análisis crítico de este proceso ilustra las deficien- cias del presente modelo de planificación del tráfico. A continuación los capítulos ocho y nueve se centran en analizar como se forman los profesionales encargados de los temas de movilidad, puntualizando que la forma en que se les debe educar debe partir de la premisa de mejorar la calidad de vida de los ciudadanos, y por ello los aspectos medioambientales y éticos deben ser los que enmarquen las propuestas de planificación. Los capítulos diez y once aportan información de detalle sobre como se diseñan los planes de tráfico. El autor capitaliza en su experiencia como consultor y analista. Son capítulos técnicos, y por ello un poco más áridos para la lectura, pero necesarios porque nos permiten entender el proceso de decisión desde dentro. Finalmente, los capítulos doce y trece son de carácter práctico, y presentar ejemplos novedosos para diseñar propuestas de movilidad nuevas.

Para enmarcar el análisis, de forma amena y en ocasiones irónica, el autor ejemplifica como la movilidad se ha convertido en dogma. En los últimos 20 años, todos hemos de una forma u otra aumentado nuestra movilidad de forma exponencial, y pensamos que esta es la única opción posible. ¿Pero porqué nos movemos tanto? La respuesta obvia es que nos movemos porque contamos con la posibilidad de hacerlo gracias a las constantes inversiones en infraestructura. Pero ¿tiene ello sentido? La respuesta hasta la fecha ha sido que sí. Las posibilidades de movilidad se han considerado condiciones necesarias para el crecimiento económico. Sin embargo, Poli considera que las nuevas tecnologías, los nuevos modelos productivos, los nuevos valores y estilos de vida -podemos añadir que la crisis estructural del capitalismo a partir del 2008- deben hacernos replantear este enfoque.

Para cambiar de forma de pensar, necesitamos nuevas herramientas que nos ayuden a implementar el cambio. El autor argumenta que en la aplicación de políticas de movilidad tendemos a aplicar soluciones prácticas que incluyen aumentar las posibilidades del trans- porte privado con la ampliación de infraestructuras de carreteras y autopistas, o invertir en transporte público, aumentado la oferta de servicios, horarios e interconectividad territorial.

Para buscar alternativas a esta dicotomía, el autor enfatiza que es necesario compren- der que no es posible separar el problema de la movilidad de la problemática de la política pública. La movilidad y el problema del tráfico son una consecuencia de cómo se ha conce- bido la ciudad. En este sentido, el tráfico debe entenderse como la variable dependiente de la política urbana. Poli argumenta que en la planificación de la movilidad a menudo se han ubi- cado los profesionales en el lugar inadecuado. Los ingenieros son técnicos, por ello no deben ser los encargados de identificar problemas. Los humanistas y científicos sociales, como los geógrafos, los sociólogos, los politólogos, etc. deben ser los que planteen las características de la problemática a resolver.

Este cambio de análisis no es fácil porque en la política de desarrollo estamos acostum- brados a buscar soluciones prácticas, es decir, aquellas que nos parecen ejecutables y que estamos acostumbrados a llevar a cabo. Poli señala que si argumentamos que una forma más interesante de resolver los problemas de movilidad reside en reubicar servicios cerca de las personas en lugar de acrecentar las posibilidades de movilidad -y con ello seguir creando movilidad inducida-, los políticos, los técnicos, numerosos académicos y la ciudadanía en general señalaran que ello no es realizable, no es práctico. Sin embargo Poli argumenta que esto nos sucede por inercia, por pereza mental, por la fuerza de las organizaciones corporati- vas y profesionales, y por la rigidez de nuestros modelos educativos.

¿Cómo debemos pues reformular el problema? El punto clave es que sobre la movilidad tenemos el problema mal planteado, la pregunta interesante es: ¿Si mejoramos la movili- dad, aumentamos la calidad de vida? O ¿se crean mejores oportunidades económicas? Para cambiar de paradigma debemos centrarnos en un nuevo modelo de desarrollo económico y planificación. Y ello es especialmente difícil de llevar a cabo en un momento de crisis. Pero nuestro futuro pasa por intentar generar escenarios múltiples y permitir estilos de vida diferentes. Este libro es uno de los pocos que se enmarca en esta propuesta. Por ello, más allá de los especialistas en temas de la movilidad, esta es una publicación fundamental y de referencia para los geógrafos humanos,

Antònia Casellas, Universitat Autònoma de Barcelona

Lug 19, 2012
admin
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“Ciudad, transporte y energìa: una nueva propuesta desde la problematìca de la movilidad metropolitana”

CORRADO POLI Y ANTONIA CASELLAS

in Energìa y territorio: dinàmicas y procesos,

V. Gozàlvez y J.A. Molina (eds.), Universidad de Alicante, Alicante 2011

 

Resumen:

La relevancia de la gran ciudad y las macro-regiones urbanas como centros de creación de nuevos modelos económicos, innovación y empleo,  junto con la acuciante necesidad de encontrar soluciones a los problemas territoriales aumentados por la presente crisis económica y fiscal, están aportando legitimidad a diferentes modelos de gobernanza metropolitana. Hay muchos argumentos en apoyo de la metropolización, principalmente como resultado de la necesidad de integración funcional entre zonas urbanas ya existentes. Sin embargo, ¿cuál es el tamaño ideal de una ciudad?, ¿Puede que el presente modelo de integración metropolitana  incremente los problemas en lugar de solventarlos? La presenta comunicación responde a estos interrogantes a partir del análisis del problema de la movilidad y la creciente y alarmante dependencia de las energías fósiles en un periodo de expansión de la demanda por parte del continente asiático. Se argumenta que, en contra de la tendencia general, son las ciudades medianas y pequeñas de tipo europeo las que están en mejores condiciones para aportar soluciones a los problemas urbanos. El argumento se elabora a partir del cambio de paradigma propuesto por el Profesor Poli en sus últimas publicaciones. Se introduce la idea de secesión urbana como propuesta radical que no debe enmarcase dentro del modelo neoliberal, sino entenderse desde la ecología radical que reivindica una nueva forma de entender el espacio urbano a partir de una relación distinta entre los humanos y la naturaleza. La idea de secesión se presenta como una propuesta simbólica para permitirnos empezar a pensar modelos de gobernanza y estructura urbana alternativos. El concepto debe entenderse de forma simbólica, e implica, en un proceso creciente, una serie de nuevos espacios cognitivos y de actuación, que incluyen: a) un nuevo modo de pensar y describir el territorio, b) una innovadora idea rectora para los planes y las políticas urbanas, c) la base para la formación de una democracia efectiva, d) el punto de partida para nuevas atribuciones administrativas y fiscales, y e) finalmente, una forma de autogobierno para cada ciudad.

 

Palabras clave: movilidad, energías fósiles, estructura urbana, gobernabilidad, áreas metropolitanas

Giu 10, 2012
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42nd Annual Conference of the International Fellows in Urban Studies Institute for Policy Studies, Johns Hopkins University and the IAU Ile-de-France

As a former Fellow and former President, I have participated in the 42nd Annual Conference of the International Fellows in Urban Studies  Institute for Policy Studies, Johns Hopkins University:

The Economic Crisis and Cities

Paris, France

June 17-20, 2012

I took part in nineteen of former IUFA/JHU conferences beginning with the 1978 Dutch Conference in Delft and Nordwijk.
Mag 17, 2012
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UNIVERSITAT AUTONOMA BARCELONA

PROGRAMA OFICIAL DE POSTGRAU DE GEOGRAFIA, DEMOGRAFIA I PLANIFICIO’ TERRITORIAL

From May 7 to May 11, 2012, I will give a series of lecture at Universitat Autònoma Barcelona on invitation of the Geography Department thanks to a grant awarded by the Spanish Ministry of Education and Research.

I will lecture on MOBILITY AND ENVIRONMENT and will treat themes concerning innovation and new environmentally friendly industries.
Also, I will speak about professional education of transportation planners.

Apr 6, 2012
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BOOK PRESENTATION IN CORK

University College Cork, Ireland

Programme in Planning and Sustainable Development

POLITICAL AND TECHNICAL APPROACHES TO TRANSPORTATION PLANNING: A SUSTAINABLE DEVELOPMENT CHALLANGE FOR THE PROFESSIONS

  Professor Corrado Poli, Libera Università IULM, Milan, Italy

  Friday 20th April 2012 at 12.30 pm

Venue: Jackson Library, Ground Floor, Geography Building, Main UCC Campus

Professor Poli argues that urban mobility policies, based on compulsive infrastructure building, have failed either to satisfy transportation demand or to cope with its environmental effects, and sees “non-political” Sustainable Development policies as major culprits. He challenges entrenched professional and economic monopolies in urban and transportation planning in North America and Europe, and argues that a real environmentalist effort in traffic planning should begin from new technologies and the analysis of citizens’ preferences.

Corrado Poli is a journalist, author and academic. He is currently Adjunct Professor at Libera University, Milan, and previously (2004-11) at the University of Bergamo, where he taught Economics and Environmental Ethics. His most recent book (in English) is ‘Mobility and Environment – Humanists vs. Engineers in Urban Policy and Professional Education’ (Springer, New York, 2011)

 

Nov 20, 2011
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Seminari Internacional sobre Innovació i Dinàmiques Territorials

18 de novembre de 2011

 Sala de Juntes de la Facultat de Ciències de l’Educació

Campus de la Universitat Autònoma de Barcelona

 La planificación territorial: humanistas versus ingenieros

Corrado Poli. Libera Università IULM, Milano, Italia

Vale la pena empezar mi ponencia a partir de este punto y mas precisamente del título del libro para responder a la pregunta implícita en el tema de este Seminario: ¿ “De que manera las nuevas tecnologías influyen en las dinámicas territoriales”? Entonces hay que ser concretos en la explicación de lo que entendemos por nuevas tecnologías y por dinámicas urbanas.

 Por lo que se refiere a las tecnologías, tenemos dos tipos de dudas:

  • en primer lugar de contenidos, es decir: qué tecnologías especificas se deben aplicar;
  • y en segundo lugar (y yo creo que es lo más importante) hay que tener en cuenta una secuencia fundamental: ¿quién inventa, quién produce, y quién aplica las tecnologías?

Debemos considerar las nuevas tecnologías que aún no han sido introducidas; pero sería, incluso, más importante comprender porqué y cómo se siguen aplicando las tecnologías tradicionales aunque desde hace mucho tiempo no resuelven los problemas.Para poder comprenderlo tenemos que servirnos de la competencia de los sociólogos de las organizaciones en política urbana.

En otras palabras, la innovación urbana:

  • ¿es generada por tecnologías que son elegidas y elaboradas libremente?
  • ¿o, sin embargo, las tecnologías adoptadas son la respuesta que los técnicos dan a una evolución urbana que se produce autónomamente, fuera de control?

Inmediatamente, pensamos a las nuevas tecnologías como algo elaborado por los técnicos y los ingenieros, sin una reflexión social y política preventiva. Es decir sin poner en discusión la secuencia anteriormente mencionada.

En este caso, la tecnología – ya sea nueva o vieja – se superpone a la sociedad que se asume como un dato fijo, una constante y no una variable. Asì sin embargo, la sociedad acabe volverse en una variable dependiente de las tecnologías: una vez que el proceso se ha iniciado, el progreso técnico incide de manera profunda en el modo en que la sociedad se organiza. Este en el mejor de los casos! ya que se acepta que la tecnología puede cambiar la sociedad sobre la base de un progreso que ella misma dirige, es decir, que nosotros lo dirigimos intencionalmente, aunque podamos pensar que lo dirigen personas equivocadas. Si tenemos fe en la técnica y en la tecnocracia, esta puede ser una buena noticia. Quizá durante un cierto tiempo lo fue, pero desde hace tiempo, está claro que han surgido notables problemas y dudas sobre “la sociedad del riesgo tecnológico” que fue sistematizada en tiempos relativamente recientes por Ulrich Beck.

THE FULL ARTICLE IS AVAILABLE IN “ESSAYS”

Gen 8, 2011
admin

SUSTAINABLE DEVELOPMENT: FROM FALLACY TO FRAUD

from “Mobility and Environment. Humanists vs. Engineers in Urban Policy and Professional Education” Springer: New York-London, 2011, pp. 16-17

“It is by this that Rubens proves himself great,
and shows to the world that he, with a free spirit,
stands above Nature, and treats her conformably to his high purposes.
 … But if it is contrary to Nature,
I still say it is higher than Nature …”
Wolfgang Goethe (reported by J. Eckermann)
 “Faust is dead!”
Guenther Anders
 “The atomic bomb has made Goethe unlikely” 
Karl Jaspers

 1 – PROLOGUE

1.1.Sustain or progress?

Would you be happy if, being young and in love, filled with enthusiasm and expectations, your beloved partner replied to your proposal to pursue a lifelong relationship by saying: “It’s ok, I think we can have a ‘sustainable’ relationship and our ultimate goal will be to make it last as long as possible, no matter how we feel and what we do. Hence, don’t ask me to change any of my routine and I’m not going to do anything to cope with my possible shortcomings.” You would probably not appreciate such a response, unless you were so dejected and your life was so miserable that you couldn’t even conceive any real improvement in your gloomy existence. Surely you would prefer a response along the lines of: “Yes, I am going to share my life with you and this relationship will help us both to realize a real improvement in our lives. Together we might even be better off, but what really matters is our emotional fulfillment. Our lifelong relationship will make us better human beings and we will fulfill our personalities and satisfy our everyday needs. We will even contribute to the welfare of others, albeit indirectly. We will pass on appropriate values to our offspring and we will look ahead to our relationship continuing and flourishing through generations”. If we would be happier with the second answer, then why should we accept for ourselves and the rest of the world the dull perspective of “just sustainable” development? Why should we not strive for rewarding, marvelous, brilliant development or, even better, just for “development”, without attributes? Admittedly, in real life one should allow that in relationships, after some years, “sustainability” may become the only possible solution for the mere conservation of a family ménage. However, even if the main priority is the dull sustainability of the relationship, any family counselor would suggest to the partners that, in order to muddle through a sustainable relationship, they should find out something new to pursue together,  make new goals and eventually a new covenant between them. In this metaphor, the partners are, on one hand, humankind, society and economy; on the other hand, Nature and environment.

The Sustainable Development approach has become the sole strategy available do deal with the environmental crisis and it operates as the proxy of a missing ideology. The removal of any alternative to environmental policy is paralleled with the elimination of a century old political dialectic between capitalism and socialism. This temporary lack of conflicting comprehensive political projects has impoverished the current intellectual and political debate. The elaboration of a political alternative – based on new social and political values related to a radically new covenant between humanity and Nature – would help to recreate a new dialectic and the conditions for human progress. (THE FULL TEXT IS AVAILABLE ON LINE AT SPRINGER’S WEB SITE).

Gen 1, 2011
admin

Cassandra, freedom of seduction and freedom of speech

Corrado Poli

 “Formerly no one was allowed to think freely; now it is permitted, but no one is capable of it any more. Now people want to think only what they are supposed to want to think, and this they consider freedom”. “What we need is not freedom of the press, we need freedom from the press”. Oswald Spengler

The myth of Cassandra, Priam’s most beautiful daughter, helps understand how information works. The story is well known. It happened that Apollo fell in love with Cassandra, whose name in ancient Greek means “the one who entraps men”. We do not have any precise information about how the facts – if there are any – developed exactly. It is told that Cassandra spent a night at Apollo’s temple though knowing that the god was craving for her. She refused to concede herself to him, reportedly. So as to seduce her, the amorous god presented Cassandra with the gift of prophecy which the girl enthusiastically accepted and tried to use thereafter. Soon enough, Apollo realized that Cassandra had no real intention to sleep with him. As revenge, the vicious God did not revoke the gift, but put a curse on her so that nobody would believe Cassandra’s predictions any longer. A key (though often overlooked) issue of the story is that Priam’s daughter never renounced foretelling, no matter how frustrated she was by not being believed.

 Most of the times the beautiful Cassandra is portrayed as a sad and tragic heroine, cruelly punished by a rancorous god. In fact, disclosing what later proves true adds to one’s posthumous reputation no matter how much they have been mocked when alive. On the other hand, we may also suspect that Cassandra had some minor responsibilities of her own since wooing and accepting gifts is never totally innocent. In a version of the myth she even promised to marry the god and then withdrew. If Apollo actually behaved just as any arrogant male chauvinist, Cassandra, nonetheless, was flattered by Apollo’s gifts and longing.

Cassandra’s myth can read as a metaphor for writers and scholars flirting with power. As long as they belong to a divine organization, they profit from the privileged condition of knowing and interpreting the key facts. Moreover, all people speak about what these writers and scholars utter. Writers not only speak the truth, rather they create it.

In this position their egos swell and they might begin thinking that people believe them because they are smart and tell how things truly are and even should be. They might even imagine themselves as principled and incorruptible since they become completely oblivious of their initial flirting. They misperceive that their ability to elaborate important, timely and witty arguments was a deal rather than some generous gift from gods (whoever they are). Writers and scholars who flirt with a demanding god may soon be smitten by power. They find freedom of speech irresistible and enjoy it when everybody listens to them preaching.

In a more sophisticated version of the myth, while Cassandra was sleeping (alone) at the temple, snakes licked her ears clean so that she was able to hear the future. This metaphor is easily interpreted: god’s snakes may allow someone to know what normal people do not, but this does not necessarily imply that they are allowed to spread information. Thus journalists and writers really know what’s going on, they can confidently foretell what will happen because they are the unaware tools of building a future chosen by others. A soon as they foresee a diverse future, they are cursed by gods who claim the right to choose a future which they can keep under control.

As for Cassandra at Apollo’s temple the time came to choose between purity and stepping in with the god, in the same way writers are requested to choose between freedom of speech and the gratification to be listened to. If they choose the former they won’t be believed anymore; should they choose the latter, they will be requested to simply report gods’ voice.

If writers and scholars hadn’t flirted with power, they would have kept pure, but they would have never known the arcane secrets in the citadel of command. Cassandra would have never been awarded prophetical powers if she had not entered the temple and opened to Apollo’s hopes. You can either be pure and silly or corrupted and officially knowledgeable. Tertium non daturm, i.e. the fallacy of the excluded middle. If you are at the same time well informed and pure, you create a serious danger so that gods need to put a curse on you. Cassandra’s tragic story teaches that by just flirting, you might lose both power and innocence, so that the knowledge you have acquired – that you imagine as a formidable weapon to affirm the truth (and your ego) – is transformed instead into a torture you use against yourself lifelong.

Therefore, remember, writer! You are in a trap: flirting with power allows you to know how things really go. If you eventually do not lie with a god, nobody will ever pay attention to you. You can be listened to and believed only as long as you are Apollo’s lover, but you will only be permitted to speak god’s rule.

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